ギブソンの創設者、オービル・H・ギブソン(1856年〜1920年)はイギリス系移民の子で、1870年からミシガン州カラマー ズで楽器作りを始めました。1896年には楽器工房に発展、ギター、マンドリン、バンジョーなどフレット付き弦楽器のメー カーとして名を知られるようになり、1902年には会社になりました。そして、オービル本人は、アコースティック・ギターの 分野ではマーティンとは対称的な曲線の多いギターを次々と生み出しました。当時のギブソンギターの特徴は、バイオリ ンを思わせる膨らんだトップ(アーチド・トップ)で、ボディも非対称な形だったりシンプルな機能美的デザインを特徴とるマー ティンと違い、古典的な弦楽器の美しさと実用性を融合した完成度と目指すものだったといえます。このあたりは、先祖 がドイツ人とイギリス人という血の違いなのでしょうか。

ギブソンギターの聖地、モンタナ州南端の町・ボーズマン。ここは19世紀中ごろ、町の西側の地域が金鉱採掘の拠点だ ったこともあり、ゴールドラッシュの中継点として栄えてきた町です。西にロッキー山脈を望み、日本とほぼ同じ面積を誇 るみどり豊かな土地です。またイエローストーン国立公園の北の入り口の町でもあります。そんな環境にギブソン・モン タナ・ファクトリーは建っています。現在、一日の生産本数は60〜70本で、生産割合は55%がアメリカ国内用で、45%が 輸出用。その半分が日本へ輸出されているそうです。




マスター・ルシアーのレンファーガソン氏率いるモンタナ・カスタムショップの歴史は90年代初期に始ました。ウエ スタン・クラッシックSJ-200などの年代リイシュー・モデルだけでなく、これぞ職人技というしかない華麗なインレイ を持つ豪華モデル、音にうるさいプロ・ギターリストをも納得させるシグネチャー・モデルなど、数々の名品を生み 出し続けています。


スーパージャンボの第1号機は1937年、レイ・ホワイトリィのために製作されました。当人の希望により派手なルックス、 ベースを強調したフラット・ピック・サウンドを念頭に製作されたこのギターは、アーチトップのL-5のデザインを流用した曲 線なシェイプ、L-5と共通のネック仕様、25 1/2インチ・スケールなどの特徴を持ち、ブリッジは”マスタシュ”と呼ばれる口 ひげ形の左右部分にすかしの入れられた専用デザイン、ボディのサイド/バックにはローズウッドが使用されました。翌 38年に一般発売されたときにモデル名がスーパー・ジャンボ200(販売価格200ドルより命名)となり、特徴的なイングレイ ブ(彫刻)やパール・ドットの施されたピックガードが採用されました。比類なきボリューム、ボーカルに適した豊かなベース 音域を備えたSJ-200はカントリー/ウエスタン系のミュージシャンの憧れの的として”キング・オブ・ザ・フラットトップ・ギタ ー”と呼ばれました。しかし、非常に高価であったため、戦争によって一旦製造が中断される42年までの製造本数は96 本にとどまりました。戦後47年に再生産が開始されましたが、ボディのサイド/バックはフレイム・メイプルへと変更されま した。またボディ内部に貼られたラベルにはSJ-200と記載されていたものの、カタログの表記はJ-200となりました。そ の後も何度か仕様変更が行われましたが、常にギブソン社のトップ・モデルとして現在まで高い支持を集めています。
1937年に発表されて以来、常にギブソンのフラッグシップモデルとして高い支持を集めているSJ-200。このモデルをベ ースにツリー・オブ・ライフ指板インレイを始めとするさまざまな特別仕様を施したのが、このSJ-200Tree Of Life RFで す。製作はギブソン・カスタムショップが誇るマスタールシアーのレン・ファーガソンが担当。新星堂ロックイン新宿店がオ ーダーした特別モデル。カラーはアンティーク・ナチュラル、ヴィンテージ・サンヴァースト、パ ープル・サンヴァーストがあ り、パープル・サンヴァーストの本器は日本に1台のギターです。
    
モデル名 J-200 Custom Vine RF
製造番号
製造日・製造工場
02510034 CUSTOM BUILT
2000年9月7日 モンタナファクトリー34台目
ボディ・スタイル/
トップ・ウッド
17インチ・スーパージャンボ/
ソリッド・スプルース/スキャロップ・ブレイシング
バック/サイド・ウッド ソリッド・フレイム・メイプル
トップインレイ/ロゼット アバロン・ボディトリム・インレイ/ロゼッタ
バックストリップ/
バインディング
アバロン・ボディトリム・インレイ/
モザイク
スケール 25 1/2インチ
ナット幅 42.9mm/ミカルダ
ヘッドストック マザーオブ・パール(白蝶貝)ヴァイン/
オールドスタイル‘GIBSON’ロゴ
チューナー(ペグ) ウェイバリー ゴールド V98タイプ
フィンガーボド・インレイ/
フィンガーボドウッド
マザーオブ・パール(白蝶貝)ヴァイン/
エボニー
ネック・ウッド ソリッド・フレイム・メイプル
ピックガード ヴァイン&ハミングバード
ブリッジウッド/
スタイル・インレイ
エボニー/
マスタッシュ マザー・オブ・パール(白蝶貝)4バー
エンドピース アバロン・パール・インレイ
フィニッシュ パープル・サンバースト
ケース Gibson CustomShop Molded case